Le pôle nord magnétique de la Terre a dérivé si rapidement que les autorités ont dû redéfinir officiellement l’emplacement du pôle nord magnétique. L’errance extrême du pôle Nord a suscité de plus en plus d’inquiétudes quant à la navigation, en particulier sous les hautes latitudes.

Le champ magnétique terrestre est connu pour avoir erré et basculé dans le passé géologique. Le champ magnétique terrestre résulte de la rotation du fer et du nickel en fusion à 1 800 milles au-dessous de la surface. À mesure que le flux constant de métaux en fusion dans le noyau externe change avec le temps, il modifie le champ magnétique externe.

Nous avons constaté au cours des cent dernières années que l’emplacement du pôle nord magnétique s’est déplacé vers le nord. Cette migration du pôle nord magnétique a été basculée au cours des dernières années, entraînant un déplacement rapide du pôle. La vitesse accrue avec laquelle le pôle nord magnétique s’est déplacé a incité les autorités à mettre officiellement à jour son emplacement. L’emplacement officiel des pôles magnétiques est spécifié par le modèle magnétique mondial, qui sert de base à la navigation, aux communications, au GPS, etc., dans le monde entier.

Le nouvel emplacement du pôle nord magnétique de la Terre

Lundi, le modèle magnétique mondial a mis à jour son emplacement officiel du nord magnétique. Le modèle est généralement mis à jour tous les cinq ans et a été mis à jour pour la dernière fois en 2015. Cependant, le mouvement rapide récent du nord magnétique a incité les scientifiques à mettre à jour le modèle au plus tôt. Récemment, le pôle nord magnétique s’est déplacé de 34 milles par an vers la Russie. Il y a tout juste un demi-siècle, le pôle nord magnétique errait chaque année sur une distance d’environ 7 milles.

Le pôle nord magnétique de la Terre se déplace rapidement de l’Arctique canadien vers la Russie. La mise à jour du modèle garantit l’exactitude des travaux effectués dans les agences gouvernementales du monde entier. Plus précisément, la NASA, la Federal Aviation Administration (FAA) et le US Forest Service utilisent les pôles magnétiques dans leurs activités quotidiennes, de la cartographie au contrôle du trafic aérien. À un niveau plus individuel, les smartphones utilisent le nord magnétique pour la localisation GPS et les applications de boussole.

Le champ magnétique terrestre est-il sur le point de basculer?

Bien que le mouvement rapide du pôle nord magnétique de la Terre puisse susciter des inquiétudes quant au retournement potentiel des pôles magnétiques, rien n’indique qu’un tel retournement soit imminent. Les géologues peuvent interpréter les minéraux magnétiques présents dans les roches du monde entier afin de révéler l’histoire des inversions magnétiques sur Terre.

Les pôles magnétiques de la Terre ont basculé à de nombreuses reprises au cours de leur histoire, le dernier renversement ayant eu lieu il y a 780 000 ans et 183 fois ces 83 millions d’années. Lorsque les pôles magnétiques de la Terre basculeront, ce ne sera pas un scénario catastrophique de “fin du monde”. L’examen des archives de fossiles ne montre pas qu’une inversion du champ magnétique entraîne une augmentation des extinctions, une activité volcanique, etc.

Cependant, un problème majeur réside dans l’utilisation intensive de notre technologie sur les pôles magnétiques. Un renversement amènerait des changements  dans les systèmes de navigation et de communication du monde entier. Heureusement, un retournement de pôle dans le passé prend généralement des milliers d’années. Cela nous donnera suffisamment de temps pour élaborer des plans d’atténuation. En réalité, lorsque le champ magnétique de la Terre bascule, qui sait sur quelle planète vivront nos descendants?

Trevor Nace à un doctorat en géologie, fondateur de Science Trends, contributeur de Forbes et explorateur. Suivez le @trevornace.

Traduit avec Google traduction

Source : https://www.forbes.com/


Texte partagé par les Chroniques d'Arcturius - Au service de la Nouvelle Terre
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